撰文:陳志豪 Arthur Chan

奧數的起源

奧數的全稱是「數學奧林匹克競賽」。為什麼「數學」會和「奧林匹克」聯繫在一起呢?其實早在85年前,前蘇聯在列寧格勒大學舉辦了一次中學數學競賽,因其與體育競賽有許多相似之處,兩者都崇尚奧林匹克精神,所以將本次競賽命名「數學奧林匹克競賽」,這一名詞首次為公眾所知。

但以「數」為內容的競賽有著比「奧數」更為悠久的歷史:古希臘時就有解幾何難題的比賽;16、17世紀,很多數學家喜歡提出一些問題向其他數學家挑戰,有時甚至會舉行一些公開的比賽,著名的「費爾馬大定理」就出現在這個時期的比賽中。

最大型奧數比賽的起源

隨著各國對奧數的重視及其自身的發展,1959年7月第一屆「國際數學奧林匹克」(簡稱IMO)在羅馬尼亞舉行,自此拉開了國際數學競賽的帷幕。此後每年舉行一次,到1990年在中國舉辦第31屆時,已發展到54個國家和地區共308名選手參賽。現時IMO已成為全球中學生最高級別、最具規模、最有影響的數學競賽。

奧數在香港的發展史與現狀

在上世紀70年代的中國,有一位老爺爺憑藉一張桌子、一面黑板、一根教鞭,將枯燥複雜的數學公式講得通俗易懂、將「高深莫測」的奧數理論轉化成適合廣大青少年學習的數學知識,這個人就是華羅庚先生。1986年,為了紀念華羅庚先生在推動奧數的普及上所做的貢獻,中國內地舉辦了「華羅庚金杯少年數學邀請賽」(下面簡稱「華杯賽」),自此在內地掀起了一股「數學熱」。

隨著「華杯賽」的發展,參賽學生的水準越來越高,賽事都越辦越大。港澳臺地區紛紛表示希望有一個平臺讓學生交流和競賽,故此後來兩岸四地紛紛舉辦精英交流賽,香港就是舉辦此類比賽的其中一員了。在1994年,這股熱浪席捲到香港,「天才教育協會」舉辦了第一屆「香港數學奧林匹克」,這就是奧數進入香港的開端,此後各種機構、各類數學比賽接連開端在香港誕生。

2003年,港澳杯、華夏杯兩個本地大型奧數比賽誕生,標誌著香港的奧數進入了一個高速發展的時期。在2016年,香港主辦了第57屆IMO,奧數越漸受人關注和重視。

總括而言,數學奧林匹克競賽的精神就是奧林匹克的精神:「重要的不在於取勝,而在於參與」。小學數學奧林匹克活動極大地激發了香港廣大兒童學習數學的興趣,成為引導小朋友積極向上、主動探索、健康成長的一項有益活動。

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